Como creativ@, ¿estoy exotizando a una cultura, o estableciendo una colaboración respetuosa?

Escrito por Beth Realpe

11 de julio, 2020

       Al ser el Ecuador un país plurinacional e intercultural, lo habitual debería ser naturalizar la diversidad étnica que existe en el país de una manera constante, no únicamente cuando se desea apropiar sus costumbres y tradiciones en ámbitos comerciales. Todo aquel artista cuya fuente de inspiración derive de una cultura determinada, está en la responsabilidad de mostrar respeto a dicha cultura y a su vez reconocer los dilemas actuales que aquejan a esos grupos. También es importante situarse a sí mismo en ese contexto. Preguntarse, ¿qué rol jugamos yo y mis antepasados en la historia de esta cultura? ¿Vengo de una cultura que históricamente ha oprimido a la etnia de la cuál estoy sacando inspiración? ¿Pudieran existir en mi actitudes subconscientes que perpetúen esa opresión? Cuando se usan elementos étnicos explícitamente, o cuando se utilizan como inspiración, no solo de debe representarlos como algo salvaje, antiguo, exótico, bello y diferente, sino también realzar sus rasgos culturales, su historia y cosmovisión, su empoderamiento y el trabajo que realizan en la actualidad. En el presente texto se mostrará cómo muchos artistas han hecho de la etnicidad un asunto esencialmente nominal, mientras que su verdadero significado ha permanecido invisible. También propondrá una guía para autoevaluar si nuestro trabajo creativo está exotizando y descontextualizando elementos étnicos, o si los utiliza con respeto.

      Lo étnico se desarrolló como moda en los sesentas entre los hippies, cuando personas blancas y mestizas se interesaron en incorporar elementos étnicos y tribales en sus atuendos. La tendencia no se mantuvo por mucho tiempo con relación a la moda; sin embargo, emergió con contundencia a partir del 2010 en adelante. Durante todo ese periodo y actualmente, se sigue manejando lo étnico de forma superficial. Se han resaltado los símbolos, rasgos físicos, atuendos y tradiciones de manera exacerbada, sin tener un trasfondo investigativo. Esto ha llevado a generar estereotipos errados, por ejemplo, que Europa y Norteamérica se presenten como algo moderno frente a Sur-Centro América, Asia y África como algo arcaico.

       Si nos centramos en la industria de la moda, hay casos en los que diseñadores y grandes marcas unifican símbolos y marcadores culturales en un mismo atuendo. Es decir, querer mostrar toda la diversidad cultural en una prenda, lo cual simplifica a la cultura y no permite que sea comprendida, ni representada. Otras veces se remueven tradiciones de su contexto sin hacer referencia a las culturas de donde provienen.

        Cuando creamos, lo que debemos buscar es informarnos sobre la fuente inspiracional. Al mismo tiempo es importante cuestionarnos, ¿qué quiero comunicar? ¿por qué me atraen ciertas estéticas, y qué significan para su cultura originaria? De manera que nos aseguremos de que nuestra intención no quede en solamente comercializar un producto para nuestro beneficio personal, sino utilizar el diseño como una herramienta para reivindicar la etnodiversidad.

       La visibilización de la etnodiversidad es importante, siempre y cuando dicha etnia quiera esa visibilización. Si en vez de solo apropiarse o inspirarse de una etnia, uno colabora con ella, entonces el permiso de visibilizar está implícito dentro de la colaboración. De modo que, se evita cualquier tipo de apropiación negativa.  Está en nosotros venerar ese conocimiento y asegurarnos de que tenemos permiso de compartirlo.  El momento en que te apropias responsablemente de algo que les caracteriza, se debe hacer de manera consciente sin llevarlo a lo exótico. Es por eso que te invitamos analizar este cuadro de diálogo para asegurarte de que no estás llevando tus creaciones a la exotización, incluso si no es tu intención.

Estoy exotizando

 

• ¿Mi idea exagera algo que yo o mi entorno considera ser "diferente"?

El exagerar a una o a pocas característica superficiales y no mostrar las otras características que contribuyen a la identidad de una cultura, estás caricaturizando a dicha cultura.

• ¿Mi concepto muestra varias culturas bajo una misma representación?

Es importante visibilizar la identidad completa de cada cultura/etnia con la que estás colaborando. Así evitas contribuir a borrar su trasfondo cultural (como lo ha hecho el colonialismo).

• ¿Mi concepto podría perpetuar un estereotipo errado?  Por ejemplo, lo étnico es primitivo.

• ¿Mi concepto muestra a lo occidental como lo contemporáneo y lo étnico como algo antiguo? Por ejemplo, una modelo con rasgos europeos usando atuendos de una cultura indígena. Es importante resaltar la etnodiversidad de las personas tanto como de su artesanía y cultura.

• ¿Mi concepto está cambiando la representación de la cultura a través de la adaptación, lo ecléctico y/o la combinación?

Si no perteneces a la cultura de la cual te estás inspirando, asegúrate de hacer la investigación necesaria e innovar en colaboración con la cultura. Esto es importante porque puede haber cosas que tienen cierto significado (incluso sagrado) y tradición; por ende, no deben ser descontextualizadas.

Estoy colaborando

 

• Conservo de manera orgánica y holística las tradiciones y costumbres de una determinada etnia al momento de crear.

• Me pregunto: ¿Estoy consciente de la historia de la cultura de la cual me he inspirado? ¿Cómo se sitúa mi cultura dentro de esa historia?

• Para mi proyecto, he consultado y colaborado con personas que pertenecen a la cultura de la cuál me he inspirado. Aquellas personas están de acuerdo con la manera en las que he representado su cultura.

• Si comercializo algo que me ha inspirado de una cultura, estoy consiende de que mi responsabilidad es dar crédito a esa cultura y contribuir a ella a largo plazo.

• Mi concepto no sitúa a la cultura de la cuál me he inspirado en pasado histórico, sino visibiliza su existencia actual.

El propósito de este artículo es compartir nuestra investigación, experiencia, y abrir un diálogo; queremos aprender juntxs! Por favor no dudes en contactarnos a allpamamas@gmail.com si quieres compartir cualquier aporte o pregunta.

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